开普勒任务成果再添 1,284 颗行星 当中九颗类似地球的岩石行星在温度适合生物生存的地带

   05/15/2016 10:10 am   大 中 小 简体 繁體 字体:
    211人参与

开普勒太空望远镜(Kepler Mission)是美国国家航空航天局设计来发现环绕着其他恒星之类地行星的太空望远镜。使用NASA发展的太空光度计,预计将花3.5年的时间,在绕行太阳的轨道上,观测10万颗恒星的光度,检测是否有行星凌星的现象(以凌日的方法检测行星)。为了尊崇德国天文学家约翰内斯·开普勒,这个任务被称为开普勒太空望远镜。开普勒是NASA低成本的发现计划聚焦在科学上的任务。NASA的艾美斯研究中心是这个任务的主管机关,提供主要的研究人员并负责地面系统的开发、任务的执行和科学资料的分析。

2013年5月,开普勒空间望远镜的反应轮发生重大故障,无法设定望远镜方向,正常的观测工作基本停止。在经过数个月的努力后,美国航天局于8月15日宣布放弃修复“开普勒”。“开普勒”由此结束搜寻太阳系外类地行星的主要任务,但它仍可能被用于其他科研工作。

2016年4月6日,开普勒的微透镜观测将暂时无法启动,除非工程师们能够让探测器重新开始工作。望远镜如今距离地球约1.2亿公里,这意味着每一次往返通讯需要13分钟。

虽然开普勒的主要任务已经结束近三年的时间,但它所收集回来的资料科学家们依然还在继续分析当中。最新的这一批是首度大规模依靠电脑进行自动化搜索(之前是靠志工进行人工排查),只有可信度达 99% 以上的行星才会被列入,就算是这样,也足足将 Kepler 任务发现的行星数再增添了 1,284 颗,足足比之前的总数多了近一倍。这当中有 550 颗是类似地球的岩石行星,而这当中有九颗在温度适合生物生存的地带。

开普勒因为任务特性和使用的方法的关系,能找到的行星其实是很少的。虽然它看向了银河系的侧面,理论上星星是比较密集的,但只有在观测期间从望远镜和主星间经过的行星,才会被记录到。这意味着长周期的行星,或是公转面刚好以边缘对向我们的恒星系都不会有结果。在这样的限制下,Kepler 还找到了这么多颗行星,难怪科学家们对于太空中的行星总数,以及其他行星上有生命的可能性,抱有极高的期望了。

开普勒探测器本身现在正在一种微妙的状态下继续运转着,因为陀螺仪损坏的关系,它已经不能像之前一样稳定地对着天空上的一个点做持续观测,而是变成靠太阳风的风压来保持姿态。这表示新的任务会以一年为周期持续扫过太阳系的黄道面,提供和之前完全不同的观测可能。

关键词: , , , , 

最多人阅读内容