NASA 将用国际太空站来试验充气式居住舱 缩小发射时的空间与结构重量

   05/15/2016 10:21 am   大 中 小 简体 繁體 字体:
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NASA国际太空站

 

国家航空航天局(英语:National Aeronautics and Space Administration,缩写:NASA)[a]是美国联邦政府的一个行政机构,负责制定、实施美国的民用太空计划、与开展航空科学暨太空科学的研究。 1958年7月29日,美国总统艾森豪威尔签署了《美国公共法案85-568》,创立了国家航空和太空管理局,取代了其前身美国国家航空咨询委员会(NACA)。于1958年10月开始运作。自此,美国国家航空暨太空总署负责了美国的太空探索,例如登月的阿波罗计划,太空实验室,以及随后的航天飞机。

自2006年2月,美国国家航空航天局的愿景是“开拓未来的太空探索,科学发现及航空研究”。美国国家航空航天局的使命是“理解并保护我们依赖生存的行星;探索宇宙,找到地球外的生命;启示我们的下一代去探索宇宙”。在太空计划之外,美国国家航空航天局还进行长期的民用以及军用航空太空研究。美国国家航空航天局被广泛认为是世界范围内太空机构中执牛耳者。美国国家航空暨太空总署透过地球观测系统提升对地球的了解,透过太阳科学研究计划精进太阳科学。美国国家航空暨太空总署注重于利用先进的机械任务探索太阳系中的的所有天体并利用天文观测台及相关计划研究天体物理学中的主题,例如大爆炸理论。美国国家航空暨太空总署与许多美国国内及国际的组织分享其研究数据。

发射大而重的太空舱上太空会花费大量的燃料,是件非常奢侈的事,所以国际太空站本身是分成非常多的小部份,一点一点组装完成的。然而,一个前往火星的任务恐怕就没有这种「闲功夫」慢慢组装,而是必须要有效率地一次将多名太空人,在太空中生存长达两年之久的物料与活动空间一次性地发射上去 — 所以 NASA 将脑筋动到了「充气式」的太空舱上,与一间名为 Bigelow 的公司合作,开发各种强化布料的模块,缩小发射时的空间与结构重量。目前开发已来到了可以进行实物测试的阶段,NASA 准备在近期的一次SpaceX Dragon 补给任务中,顺便带一个名为 Bigelow Expandable Activity Module(简称 BEAM)的模块上太空,做实地的充气实验。

BEAM 将通过太空站的机械手臂安装到一个闲置的对接口上,并由组员缓缓将它从原本直径约 2.4 公尺、深 1.37 公尺的圆柱形状态,充气至直径 3.2 公尺、深 3.6 公尺的「完成」状态。随后太空站会将 BEAM 加压到与 ISS 内部一致,并检查是否有漏气。如果一切正常的话,太空人就会打开 BEAM 的连接舱,并在里面装上温度、撞击侦测、和辐射线等各种仪器,记录充气式太空舱在长时间使用下的保温与辐射隔离效果,以及「漏气」的速率。BEAM 预计会至少在 ISS 上进行两年的测试,模拟一次火星任务的周期长短。

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